Khi bệnh nhân có triệu chứng khó thở, đặc biệt là mỗi lúc dùng sức thì cần phải loại trừ nhiều nguyên nhân khác nhau. Bệnh nhân tốt nhất nên đi chụp X-quang ngực (CXR) để loại trừ bất kỳ vấn đề về phổi, làm các xét nghiệm máu khác nhau để loại trừ nguyên nhân gây khó thở không phải do tim mạch. Tại Novena, một xét nghiệm máu kiểm nghiệm mấu chốt mà chúng tôi thường thực hiện là xét nghiệm huyết tương NT-proBNP. Xét nghiệm này sẽ cho kết quả trong 15 phút và giúp xác định liệu chứng khó thở có phải do vấn đề tim mạch hay không.

Bước tiếp theo là thực hiện siêu âm tim để đánh giá cấu trúc của tim. Bước này sẽ giúp ta xác định liệu chức năng tim có bình thường không hoặc liệu có bất kỳ vấn đề về van tim nào có thể dẫn đến chứng khó thở không. Sau đó, cần đo áp lực phổi để loại trừ khả năng huyết áp phổi tăng gây ra chứng khó thở. Cuối cùng, kiểm nghiệm này cũng sẽ giúp loại trừ các bệnh tim mạch cấu trúc có thể gây ra khó thở.

Thỉnh thoảng, chứng khó thở có thể do tắc nghẽn động mạch tim. Vì vậy, bác sĩ của bạn có thể làm thêm một bài kiểm tra có dùng sức, chẳng hạn như kiểm tra bằng máy chạy bộ hoặc siêu âm tim gắng sức bằng bài thể dục (ESE) để loại trừ khả năng khó thở từ tắc nghẽn động mạch tim.